Gouden medaille, maar complimenten vindt ze lastig

 

Aniek van Koot behaalde samen met haar tennispartner Jiske Griffioen goud tijdens de Paralympische Spelen in Rio de Janeiro afgelopen zomer. Zelf won ze nog een zilveren plak bij het enkelspel. Maar benoemen wat haar een mooi mens maakt? Dat gaat haar coach Hans-Jurgen beter af. “Aniek heeft een enorme vechtlust. Maar ze is ook ontwapenend en kwetsbaar.”

“Aniek, wat maakt jou een mooi mens?” Als we haar die vraag stellen, blijft het even stil. “Ik kan goed koken,” grapt ze. “En ik vind mijn forehand heel mooi.” Dan staat ze op om koffie te halen, wat haar goed lukt dankzij haar prothese. Hans-Jurgen vindt het echter heel makkelijk om op te sommen wat hij mooi vindt aan Aniek: “Ze is niet alleen extreem gedreven maar krijgt in haar eentje ook opvallend veel voor elkaar. Het is mooi om te zien hoe zij zich redt. Ze reist in haar eentje de hele wereld over, regelt van alles en staat met groot gemak de pers te woord.”

Fietsen zonder zijwieltjes

Aniek werd geboren met een aantal afwijkingen aan haar rechterbeen, dat onder meer veel korter was dan haar linkerbeen. Haar basisschooljaren stonden in het teken van pijn en verdriet. Ze onderging ingrijpende operaties en mede als gevolg van een medische misser moest Aniek haar been laten amputeren. “Het been was stijf, ik zou nooit op een stoel kunnen zitten of fietsen. Dus houden was geen optie. Nu heb ik goede en slechte dagen, maar dankzij mijn prothese kan ik alles doen,” vertelt ze.

Gelukkig kreeg ze een liefdevolle en vooral nuchtere opvoeding. Fietsen zonder zijwieltjes? De eerste keer lag Aniek al snel in de brandnetels. “Morgen gewoon weer proberen,” vonden haar ouders. “Ik zie binnen de sport dat veel ouders beschermend zijn en altijd meegaan. Die van mij hebben me juist vrijgelaten. Bijvoorbeeld toen ik op mijn dertiende een toernooi in Frankrijk had, was het: ‘Zet ’m op!’ En: ‘Hier heb je vijf euro extra beltegoed, je laat wel even wat van je horen hè?’” lacht Aniek.

Balen levert niets op

De houding van haar ouders hielp haar om te komen waar ze nu is. “Over mijn been waren ze realistisch: ‘De amputatie betekent een andere afloop dan we hoopten, maar hier moeten we het mee doen, het is wat het is.’” Toch heeft Aniek lange tijd geroepen, dat ze alles wat ze heeft zou willen ruilen voor twee gezonde benen. “Daar kom ik nu op terug. Dat balen levert niets op. Bovendien vind ik m’n leven steeds leuker. Ik reis minimaal 15 weken per jaar de hele wereld over. Zo was ik eind november naar het WK in Londen en ga ik in januari naar de Australian Open. Ik mag meedoen met de grootste toernooien en ontmoet dé sportlegendes van de wereld. Dat is toch geweldig? Van een goede training krijg ik trouwens ook enorm veel energie.”

Complimenten geven

Aniek vindt het heel mooi om te horen dat Hans-Jurgen zoveel ziet wat haar mooi maakt. “Hij vertelde me dit ook tijdens de inhuldiging na de Spelen. Ik schoot meteen vol.” Alleen die kwetsbare kant, daar werken ze samen nog aan. Hans-Jurgen: “Want als een tennispartij minder goed gaat, denkt ze meteen dat ze niet kan tennissen – al staat ze tweede op de wereldranglijst.” “Van mijn sportpsycholoog moet ik mezelf elke dag drie complimenten geven. Dat is nog best moeilijk.” Aniek leert steeds beter omgaan met hobbels op haar pad. “Ik trek eerder aan de bel als ik ergens mee zit. Daardoor merk ik hoeveel mensen om mij heen mij helpen en stimuleren. Dat doet mij goed.” Hans-Jurgen: “En terecht. Ik word er ook vaak door anderen in de sporthal op aangesproken: wat is die Aniek toch een leuk mens!”

Wie:

  • Aniek van Koot (26), Dinxperlo

Mooi mens omdat:

  • zij een doorzetter is, die ondanks haar fysieke beperking tot de wereldtop van het rolstoeltennis behoort

Op de website van Menzis worden cookies gebruikt. Dit doen we om het gebruik van de website te vergemakkelijken en om onze website te verbeteren op basis van analyses. We gebruiken ook cookies om u relevante persoonsgerichte inhoud te kunnen laten zien en voor social media toepassingen. Gaat u akkoord? Dan geeft u Menzis toestemming voor het plaatsen van alle soorten cookies. U kunt desgewenst uw voorkeur aanpassen via de link "instellingen". Meer informatie vindt u in onze cookiepolicy