Zijn tuin verandert levens

 

Het duurde even voordat Jos Meijers zelf de draai in zijn leven vond, maar het is hem gelukt. Vooral door zijn Stichting Toentje, waarmee hij anderen helpt om het ook goed te krijgen in het leven. Toch vindt zijn collega Margien het makkelijker om de vraag te beantwoorden ‘wat hem een mooi mens maakt’ dan hijzelf: “Jos helpt anderen altijd.”

Als we het Jos zelf vragen kijkt hij nadenkend rond. “Tjonge.” Moeilijk, vindt hij die vraag. “Ik vind het vooral belangrijk dat anderen het goed krijgen.” Soms maakt het hem best emotioneel als hij merkt dat zijn stadsmoestuin Toentje veel betekent voor mensen. Margien vindt het makkelijker om te vertellen wat ze mooi vindt aan Jos: “Jos wil graag delen. Hij brengt mensen bij elkaar en is altijd bezig anderen te helpen. Met wat hij weet en met het netwerk dat hij heeft opgebouwd.” Dat beaamt Jos. “Met samenwerken help en inspireer je elkaar. Trouwens, weet je wie pas mooie mensen zijn? De vrijwilligers die bij Toentje werken.”

Rust de in kop

Toentje is de Groningse stadsmoestuin waar veel verschillende mensen met elkaar in contact komen. Van buurtbewoners tot kwetsbare groepen die er een zinvolle dagbesteding vinden, iedereen kan hier aan de slag. Omdat ze lekker buiten bezig willen zijn, of een bijdrage willen leveren aan de maatschappij. De groenten, het fruit en de kruiden die van het land komen, gaan namelijk rechtstreeks naar de Voedselbank.

Mensen die er werken, vinden er rust. Margien: “Er is geen druk, en er is geen vervelende ambtenaar die zegt: nu moet je aan het werk. Die rust in de kop geeft ruimte.” Toentje biedt ook structuur en gezelligheid. Iedereen vindt hier wel een maatje. Jos: “Wij dragen zorg voor elkaar. Als iemand niet lekker in z’n vel zit, nemen we de tijd om hem of haar op te beuren.”

Rocky road

Jos weet als geen ander wat de mensen die bij de stadsmoestuin werken doormaken. Armoede, in beslag genomen worden door verslavingen: hij heeft het allemaal meegemaakt. “Mijn leven is een rocky road.” Hij weet inmiddels één ding: er is altijd een weg vooruit. “Zo ben ik ook opgegroeid: ik moest mezelf redden en heb mezelf gered.”

Al op zijn dertiende moest hij zelf zijn potje koken, omdat zijn moeder na de scheiding hard moest werken om de eindjes aan elkaar te knopen. Ze verhuisden vaak, Jos zat op verschillende scholen en moest zich steeds aanpassen. Op zijn negentiende stopte hij met school, waarna een leven vol drugs en rock ’n roll volgde. Hij werkte als muzikant, archivaris en technicus in de popwereld. Tot hij stilstond bij de vraag: wie ben ik en wat wil ik? In het plan dat hij voor Toentje bedacht, komt alles samen wat hij belangrijk vindt, zoals sociaal en duurzaam bezig zijn, creativiteit en vrijheid. En binnenkort opent hij zelfs de deuren van zijn nieuwe initiatief vanuit Toentje: ‘sociaal restaurant’ Bie de Buuf.

Houd het simpel

“Wat er ook gebeurt, hoe moeilijk of druk het leven soms ook is, Jos gaat altijd door,” weet Margien. Jos: “Ik probeer vooruit te kijken. Ik denk ook niet in termen als ‘tegenslagen’ of ‘falen’. Mijn motto is: gewoon dóen. Houd het simpel en geloof in jezelf. Laat je niet van je pad brengen door anderen.”

Toentje is er gekomen dankzij zijn enorme doorzettingsvermogen en het inmiddels rotsvaste geloof dat Jos in zichzelf heeft. Margien: “Jos is gedreven en creatief in het vinden van wegen waar anderen waarschijnlijk het bijltje erbij neer zouden gooien. Hij is enorm vasthoudend. Echt een mooi mens.”

Wie:

  • Jos Meijers (41), Harkstede (Groningen)

Mooi mens omdat:

  • hij met zijn initiatief Toentje mensen rust biedt en de klanten van de Voedselbank van vers eten voorziet

Op de website van Menzis worden cookies gebruikt. Dit doen we om het gebruik van de website te vergemakkelijken en om onze website te verbeteren op basis van analyses. We gebruiken ook cookies om u relevante persoonsgerichte inhoud te kunnen laten zien en voor social media toepassingen. Gaat u akkoord? Dan geeft u Menzis toestemming voor het plaatsen van alle soorten cookies. U kunt desgewenst uw voorkeur aanpassen via de link "instellingen". Meer informatie vindt u in onze cookiepolicy