Jan leerde op z'n 67e nog koken

 

Jan Veldkamp is op zijn 79e nog altijd een bezige bij. Vrijwilligerswerk, zorgen voor zijn vrouw, eten koken en jam maken: hij doet het gewoon. Zijn vrouw Antje vindt dat zijn (voor hem) vanzelfsprekende toewijding hem een mooi mens maakt.

We vragen Jan zelf wat hij denkt dat hem een mooi mens maakt. “Dat ik zo graag voor anderen zorg”, denkt hij. “Vooral voor mensen die het zelf niet meer goed redden.” Zijn vrouw Antje is het hier helemaal mee eens: “Hij is toegewijd, ziet snel wat een ander nodig heeft en doet daar ook echt wat mee.” Maar bovenal vindt ze hem mooi omdat hij zo goed voor haar zorgt. “Al bromt hij ook wel eens hoor, maar dat komt doordat ik zo zeur”, grapt ze.

Gewoon doen

Sinds Antje twaalf en een half jaar geleden een herseninfarct kreeg en halfzijdig verlamd raakte, krijgt zij thuiszorg en gaat ze drie dagen per week naar de dagbesteding. Verder zorgt Jan voor haar. En hij regelt het huishouden: koken, wassen, strijken, de boodschappen, hij draait er zijn hand niet voor om. “Gewoon een kwestie van doen.” Antje heeft overal hulp bij nodig. Jan: “Als haar pen tijdens het puzzelen op de grond valt, moet ze al hulp vragen.” Antje is een pittige vrouw met gevoel voor humor – het valt haar zwaar dat ze zo afhankelijk is. Jan weet dat en probeert te helpen waar hij kan. Toch heeft ze altijd het gevoel dat ze in de weg zit. “Dat mag je niet zeggen”, vindt Jan. Ze zijn al 51 jaar getrouwd, en hij zorgt met liefde voor haar. Gelukkig weet ze dat.

Al 70 jaar vrijwilliger

Je moet er voor elkaar zijn, het samen doen in het leven, vindt Jan. Dat is hem van huis uit met de paplepel in gegoten. “Mijn vader zat in het bestuur van de Boerenleenbank, en mijn opa zat ook in allerlei regionale bonden.” Hij grapt dat hij al 70 jaar vrijwilliger is, want hij begon als misdienaar in de kerk. Maar ook later, toen hij met Antje trouwde, drie zoons kreeg en zo’n 60 uur per week werkte, bleef Jan zich inzetten voor anderen. Als bestuurslid voor de bibliotheek, voor school, voor de kerk, voor vakbonden. Nu hij bijna tachtig is, zit hij nog in de cliëntenraad van de regionale zorgorganisatie ZorgAccent en is hij vrijwilliger voor ANBO, de Algemene Nederlandse Bond voor ouderen.

Lekker bezig

Liefst zou Jan nog meer vrijwilligerswerk doen, maar dat gaat niet. Op de dagen waarop Antje naar de dagbesteding gaat, trekt Jan eropuit. Met de fiets, even op de koffie bij de ouderen voor wie hij via ANBO de belastingaangifte heeft gedaan. “Digitaal natuurlijk! Daar heb ik een computercursus voor gedaan.” Dan hebben zij ook weer aanspraak, en hij vindt het gezellig. “Zo blijft hij lekker bezig”, zegt Antje, “dat gun ik hem zo.”

Ook samen gaan ze nog wel eens weg, een eindje toeren met de auto of wandelen met de rolstoel. Jan: “Zien wat er groeit en bloeit, daar genieten we van.”

Jan kan alles

En dat houdt een mens ook overeind als het minder makkelijk gaat in het leven. Hoe Jan omgaat met tegenslagen? “Ik ben snel geëmotioneerd. Maar ik pak de boel wel weer op. Wat moet gebeuren, gebeurt.” Voor het herseninfarct van Antje had hij bijvoorbeeld nog nooit gekookt, maar hij ging dapper met de potten en pannen in de weer, terwijl Antje vanuit haar rolstoel instructies gaf. Antje lacht naar het mooie mens met wie ze al zo lang lief en leed deelt: “Ik heb een man die alles kan, en hij heet ook nog Jan.” Wat vindt Jan trouwens van de complimenten? Nuchter: “Die kan ik wel plaatsen hoor.” Ja, lacht hij er achteraan: “Je mag jezelf laten zien zoals je bent toch?”

Wie:

  • Jan Veldkamp (79)

Mooi mens omdat:

  • hij naast het intensieve mantelzorgen voor zijn vrouw moeiteloos veel vrijwilligerswerk doet

Op de website van Menzis worden cookies gebruikt. Dit doen we om het gebruik van de website te vergemakkelijken en om onze website te verbeteren op basis van analyses. We gebruiken ook cookies om u relevante persoonsgerichte inhoud te kunnen laten zien en voor social media toepassingen. Gaat u akkoord? Dan geeft u Menzis toestemming voor het plaatsen van alle soorten cookies. U kunt desgewenst uw voorkeur aanpassen via de link "instellingen". Meer informatie vindt u in onze cookiepolicy